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Les bienfaits des gaz et pétroles de schiste

Le New York Times n'est pas réputé pour contredire directement les grandes firmes et les groupes d'intérêts qui financent sur le mode de l'open bar les élections américaines ...et qui probablement le financent un tant soit peu. Cependant, dans un article du 22 novembre, il dénonce en termes véhéments les dégâts environnementaux, économiques et humains produits par l'exploitation des gaz et pétroles de schistes au Dakota du Nord.

 Celui-ci est un Etat de 183 273 km2, le tiers de la France, situé exactement sous la frontière avec le Canada. Des gisements de gaz et pétroles y avaient été détectés il y a quelques années, au nord de l'Etat. Des industries pétrolières qualifiées de multibillionnaires par le NYT ont reçues des autorités de l'Etat toutes les autorisations nécessaires pour les exploiter.

En contrepartie, ces industries s'étaient engagées à recenser et réparer les accidents inévitables provenant des exploitations. Or, plusieurs années après, le nombre et la gravité de ces accidents, dont les fermiers et les habitants peuvent chaque jour constater les conséquences, n'ont cessé de se multiplier. Les compagnies s'étaient engagées à gérer en commun avec les autorités et les associations environnementalistes la prévention et la réparation de ces accidents. En fait cette gestion en commun n'a pas eu lieu. Chaque exploitant a pu imposer de rester le seul responsable de la question en ce qui le concernait.

Bien évidemment, les associations ont dénoncé ce qui se produisait et ont demandé que les autorités de l'Etat reprenne en main l'observation et la prévention. Il ne s'agit pas seulement d'éditer des normes mais de s'assurer qu'elles sont appliquées et qu'à tout le moins, les contrevenants prennent les mesures nécessaires pour indemniser les victimes.

Or, comme il était prévisible, l'Etat du Dakota du Nord a confirmé sa préférence pour une gestion de la question sous la seule responsabilité des pétroliers. En conséquence de quoi le « boom » pour reprendre le mot du NYT, non pas de l'économie de l'Etat mais des accidents, se poursuit et s'accroit.

La pire des malédictions

Il ne s'agit pas d'évènements isolés, mais au contraire de phénomènes se multipliant, notamment avec la généralisation du fracking hydraulique. Des dizaines de puits explosent dorénavant chaque année, des centaines d'autres provoquent des fuites et dégazages dans l'environnement. La production de rejets toxiques excède désormais en volume celle de pétrole et gaz. Des régions dont l'identité s'était jusqu'à ce jour construite sur l'agriculture et l'élevage deviennent des zones mi-industrielles mi désertiques dont les précédents habitants ont fui.

Mais les compagnies leur expliquent qu'elles devraient se féliciter de participer désormais à l'auto-suffisance américaine en combustible fossiles, auto-suffisance dont elles ne voient évidemment pas le moindre retour à leur niveau. Auto-suffisance qui d'ailleurs, selon les exerts, ne durera pas. Les gaz présents dans les couches de schistes ne se renouvellent évidemment pas. Chaque jour, il faut fracturer plus loin et ailleurs. Jusqu'au jour où les ressources s'épuiseront complètement, ou bien deviendront inaccessibles sauf à bouleverser complètement non pas seulement les campagnes mais des aires urbaines entières.

Ce moment venu, les compagnies feront appel à la crédulité des épargnants et petits actionnaires pour engager des forages encore plus périlleux, dans les zones océaniques profondes ou en arctique.

Mais les habitants du Nord Dakota et de bien d'autres régions analogues ne disposeront plus alors que de techniques ancestrales pour lutter contre la salinité et la désertification de terres autrefois prospères. Ne dit-on pas que la pire des malédictions qui puisse frapper une région, une nation, est de découvrir qu'elles recèlent « des richesses pétrolières ».


Lire: NYT. The downsides of the boom
http://www.nytimes.com/interactive/2014/11/23/us/north-dakota-oil-boom-downside.html?hp&action=click&pgtype=Homepage&module=photo-spot-region&region=top-news&WT.nav=top-news

Voir aussi Continental Ressources. America's oil Champion http://www.contres.com/


23/11/2014


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